มลพิษทางอากาศกระทบชาวอินเดียนับล้านร่วมเทศกาลฮินดู

ท้องฟ้าขุ่นมัวจากมลพิษทางอากาศปกคลุมหลายพื้นที่ทางภาคเหนือของอินเดีย ส่งผลกระทบต่อชาวฮินดูหลายล้านคนที่เข้าร่วมพิธีอาบน้ำชำระบาปริมฝั่งแม่น้ำศักดิ์สิทธิ์ในเทศกาลกุมภเมลาหนึ่งในพิธีแสวงบุญครั้งยิ่งใหญ่ที่มีผู้คนมาร่วมชุมนุมมากที่สุดในโลก ท่ามกลางฝุ่นละอองพิษจับตัวในอากาศหนาทึบ

ค่าฝุ่นละอองขนาดเล็กหรือพีเอ็ม2.5 ในเมืองประยักราชเมื่อวันจันทร์อยู่ที่ระดับเหนือกว่า 150 เกินกว่าค่ามาตรฐานความปลอดภัยที่องค์การอนามัยโลกระบุไว้ถึง 6 เท่า ก่อนหน้านี้รัฐบาลอินเดียได้ประกาศนโยบายระยะเวลา 5 ปีเพื่อลดปัญหามลพิษทางอากาศถึงร้อยละ 30 จากระดับเมื่อปี 2560 ตามเมืองต่างๆที่ได้รับผลกระทบรุนแรงที่สุด 102 แห่ง ซึ่งรวมถึงที่เมืองประยักราช ซึ่งเป็นสถานที่จัดเทศกาลกุมภเมลาในปีนี้ โครงการปรับปรุงสภาพอากาศเป็นหนึ่งในนโยบายสำคัญของนายกรัฐมนตรีนเรนทรา โมดีเพื่อยกระดับสุขอนามัยทั่วประเทศ เป็นที่คาดกันว่าจะมีประชาชนราว 150 ล้านคนเข้าร่วมเทศกาลกุมภเมลาในปีนี้ซึ่งจัดขึ้นไปจนถึงต้นเดือนมีนาคม